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海外观察丨英国农业会成为英美自由贸易的牺牲品吗?_

发布日期:2020-06-01 01:20   来源:未知   阅读:

上周(5月19日),英国王储查尔斯官邸发布了查尔斯王子支持“为英国采摘”(PickFor Britain)的宣传视频,呼吁更多英国本地人参与农作物收获工作。英国的农业本身还是劳动密集型产业,每年有都有季节性劳工来英进行采摘工作。新冠疫情影响下,外来劳工无法正常入英,劳工缺口达7万到8万。从三月末到五月底,“为英国采摘”的呼声不断,但缺口依然很大,彻底暴露了英国农业过于依赖外来劳工给自身带来的危机。然而,笼罩在英国农业上空的阴云不止疫情这一团,给英国农业从业者带来更大不安的还有严峻的经济问题,那就是脱欧后的英美自由贸易谈判。就目前公布的信息看,美国早已磨刀霍霍,意图充分利用英国目前相对被动的经济形势与贸易地位,在农产品准入领域将英国农业市场变为美国农产品自由进出的“自留地”。

这一不安的核心是英国引以为豪的“英国标准”:高食品安全,高动物福利,强调环境保护。去年,英国保守党承诺,绝对不会在英美贸易谈判中就环保、动物福利和食品标准作出让步,但据《泰晤士报》报道,5月中旬,鲍里斯?约翰逊召集了部分国会议员,劝阻他们不要支持将有关食品标准的承诺写入法律。事实上,5月13日,农业法案三读在英国下院通过,而此前提议的修订案则以328票比277票被否决。这份被否决的修订案明确要求新的农产品和食品进口国际条约不仅要符合世界贸易组织的安全规则,也要符合英国自己的标准。虽然从整体上看,法案还是在维护现有的“英国标准”,强调了最大程度上扩大英国食品生产、保障食品安全,同时应对气候变化、保护环境,并提出了“Publicmoney for public goods”(publicgoods指干净的空气、水、较好的动物福利等),但这些内容只是针对英国国内。更为明确地将英国标准纳入对外贸易谈判的修正法案则被否决,这就不得不令人怀疑,政府和保守党所谓“不在维持英国标准上有任何妥协”的保证只是敷衍。